Eravamo al lago d’estate

Francesca De Benedetti
“Jo Cox, paladina dei diritti, capace di contagiare tutti”  Parla l’amica e ex collega della parlamentare uccisa, la vicedirettrice di Oxfam Gran Bretagna Penny Lawrence
La Repubblica, 16 giugno 2016 

“Eravamo al lago d’estate, studiavamo insieme, lei era giovane e mi incantò con i suoi discorsi carichi di passione. Parlava dei diritti di noi donne con lo stesso entusiasmo che poi si è portata dietro negli anni. Ora sono sotto shock”. Penny Lawrence è la vicedirettrice di Oxfam Gran Bretagna e ha lavorato a lungo con Jo Cox, la deputata labour uccisa oggi pomeriggio.

Mrs Lawrence, un testimone ha riferito di aver sentito l’assassino urlare “Britain first”. L’attacco era a Cox, ma sotto attacco sono anche gli ideali che condividete? C’è un clima politico esasperato?
Non so ancora valutare, bisognerà capire bene il perché di quell’assalto. Ma una cosa posso dirla: è stato un attacco a tutti quanti, perché di persone come Jo abbiamo tutti bisogno e il vuoto che lascia lei è enorme. Qui a Oxfam siamo sconvolti, non ci capacitiamo.

Come è nato il sodalizio tra lei e Cox?
Ha lavorato a Oxfam dal 2001 al 2009, ma io con lei ho anche condiviso gli studi sulle politiche per lo sviluppo. Me la ricordo da ragazza e la mia opinione da allora non è cambiata. Se dovessi descriverla in una parola, sceglierei “appassionata”.

Quali ideali, quali passioni?
Prima di tutto, Jo aveva la convinzione che i più vulnerabili andassero aiutati. Di modi per farlo ne ha trovati tanti: qui in Oxfam era una campaigner instancabile per i diritti delle donne, per l’Africa e in particolare per il Congo. In Parlamento si è impegnata anche per i rifugiati siriani. E poi, per i diritti di noi donne. Pensava che in politica dovessimo essere di più.

E’ per questo che Cox ha scelto poi il Parlamento?
Sì, anche. Sin dall’inizio, lei voleva fare politica. La amava. Il fatto è che lei amava ogni cosa che faceva. Ha ragione Brandon, il marito, quando dice che Jo non ha lasciato rimpianti. Questa donna talentuosa, questa stella, ci ha contagiati tutti con la sua energia, la sua luce. Ora c’è un vuoto enorme, c’è uno in meno a lottare.

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